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Sarath Champati

Sarath Champati – Directeur Adjoint – Protection de l’Environnement

Cela fait 24 ans que Sarath est passionné par la nature. Grand lecteur des histoires de Jim Corbett dans son enfance, son histoire d’amour avec la nature a commencé lors d’un voyage au Parc National Jim Corbett en 1983. Sarath est diplômé en sociologie de la prestigieuse Delhi School of Economics. Étudiant, il a parcouru l’Inde de long en large, empruntant tous les moyens de transport imaginables; vélo, moto, bus, train; pour étancher sa soif de connaissances sur la nature. Après avoir exercé différents métiers, notamment agent de change, il saisit une opportunité de devenir naturaliste à plein temps, quand le groupe hôtelier Taj lui offrit le poste de naturaliste en chef dans son resort de Nagarahole en 1996.

Il devint un peu plus tard naturaliste en chef pour Jungle Lodge and Resorts (JLR), un groupe pionnier dans l’écotourisme, pendant 7 ans, basé dans leur resort de renommée mondiale, le Kabini River Lodge à Nagarhole.

Sarath est un guide touristique expérimenté, il a accompagné des groupes aussi prestigieux que le Harvard Museum of Natural History, ou encore le Smithsonian Institute, entre autres.

Il a également été assistant pour des chercheurs de toutes nationalités et pour des réalisateurs de films sur le terrain. Il a dirigé la division Formation et Consulting de JLR. Il a en plus travaillé au Département des Forêts de Karnataka dans divers programmes sur le terrain, comme les opérations de recensement, la formation de gardes forestiers, et la capture d’éléphants sauvages. Il a aussi tenu à travailler en étroite collaboration avec la communauté locale. Il est président fondateur de la Fondation Kabini, une ONG de protection de l’environnement dans la région de Nagarhole Sud à Kabini.

En plus d’être un naturaliste de haut calibre, Sarath est un photographe de talent, et il écrit également sur la vie sauvage. Son blog www.sarathcr.blogspot.com est un bonheur pour les naturalistes; on y trouve des images captivantes, des anecdotes fascinantes et des informations sur la nature.

Sarath a beaucoup voyagé en Inde, au Népal, au Sri-Lanka, à Madagascar, en Éthiopie, au Canada, à Sumatra, à Bornéo, en Afrique; il a pu observer des espèces rares dans leur milieu naturel: des gorilles des montagnes au Rwanda, des léopards des neiges à Hernis, des Orang-Outans à Bornéo, ou encore le loup d’Éthiopie. Il pratique la randonnée et l’alpinisme, il a notamment parcouru quinze jours durant le Parc National de Namdapha avant d’atteindre le sommet du Kilimandjaro en Août 2005.

Sarath a rejoint la co-entreprise CC Africa-Taj, appelée Taj Safaris, en janvier 2006 comme naturaliste et formateur en chef, et a participé à la formation de 6 semaines à Phinda en Afrique du Sud. Son rôle fut essentiel dans la création de programmes de formation pour leurs opérations en Inde, formant plus de 30 naturalistes qui ont créé des safaris sans égal de classe mondiale pour les touristes.

Sarath intervient fréquemment dans des séminaires et des colloques sur la nature et l’écotourisme. Il a aussi créé la première société d’écotourisme d’Inde, la Madhya Pradesh Ecotourism Development Board et la Madhya Pradesh Tiger Foundation. Il a aussi contribué à de nombreux articles et a signé le guide touristique “Nagarhole and Banpipur National Parks” publié aux éditions Macmillian.

Orange County est fier d’avoir Sarath pour Directeur Adjoint à la Protection de l’Environnement, pour mener nos initiatives de protection de l’environnement, et créer des safaris de réputation mondiale.